說到「熱感紙」,你未必知道是甚麼,但你一定對日常購物時收到的單據不會陌生。

這些經由熱感打印的單據,普遍都會塗上一層化學塗料,令紙張受熱後可以改變顏色,從而列印影像。熱感打印在日常生活中廣泛使用,包括各種來自超級市場、食肆、銀行櫃員機的單據、六合彩,甚至是托運行李的標籤和登機證等。有不同研究指出,熱感塗料內含環境常見的化學物質——雙酚A(bisphenol A, BPA),會透過皮膚接觸進入人體,可能損害人體健康,難道熱感紙真的「生人勿近」?

生物系黃港住教授表示,大部分熱感紙均含有雙酚A。在2015年,歐洲食品安全局訂定雙酚A的人體每日可容忍攝入量為每日每公斤體重四微克,「一直以來有關雙酚A對人體影響都有不同說法,例如有動物實驗研究結果顯示,雙酚A會干擾體內正常的荷爾蒙運作,引致肥胖,亦對血壓、神經系統、肝、腎、胰臟功能以至行為產生不良影響,更有指攝取過量的雙酚A有機會誘發乳癌及前列腺癌;不過,大部分研究都尚未證實兩者的相關性,故很難單一歸咎於雙酚A而斷定其對人體健康構成實質影響。」

黃教授補充說,雙酚A在人體會在一至兩天內迅速代謝,然後經尿液排出,而且一般人接觸熱感紙不多,透過皮膚接觸而攝入低劑量的雙酚A,不會對健康造成太大影響,因此不必過於擔心。

雖然熱感紙並非「生人勿近」,但黃教授提醒孕婦及嬰幼兒應該避免接觸,因為胎兒及嬰幼兒受雙酚A不良影響的風險較一般成年人為高;一般人若擔心熱感紙的影響,可在接觸收據後立即洗手,收銀員或售貨員工作時則可戴上手套。黃教授說:「其實雙酚A不只存在感熱紙上,它亦常用在罐裝容器的內層塗料,以防鏽蝕。因此相比起皮膚接觸,我們更應注意經膳食途徑攝入雙酚A的劑量及影響,如擔心可減少使用含有雙酚A的用品和器具。」