近年香港人的個人衞生意識不斷提高,消毒濕紙巾、消毒潔手液等成為市民,尤其家長的必備用品,但不少標榜具殺菌功能的消毒產品其實含有害的化學成分,不但會刺激皮膚,長期使用更會對身體造成潛在傷害。

 

化學系副教授梁士賢博士指出,坊間聲稱能殺滅病菌的個人護理用品一般分為酒精及非酒精類。其中非酒精類的產品大部分含季銨、氯己定或三氯生等化學成分,這些物質雖可抑制細菌生長,減低其活躍程度,但未必能將之完全殺滅。「舉例說皮膚上有100個單位的細菌,用消毒濕紙巾抹後,殘留在皮膚上的細菌仍有30個單位,而紙巾上的消毒成分就會令殘留的細菌『沉睡』,減慢其生長速度,但沒有把它們殺滅;一段時間過後,細菌『甦醒』了便會再度活躍生長。」

美國亦有研究指出,多項動物測試已證實三氯生干擾內分泌及荷爾蒙系統,甚至助長腫瘤生長,因此去年美國食品藥物管理局(FDA)已禁止在個人護理產品加入三氯生,但本港現時無法例規範三氯生的使用。梁博士補充說:「這類消毒化學成分同時殺死好菌和壞菌,長期使用可能有助增加細菌的抗藥性;而不少消毒產品亦加入了香料和防腐劑,有機會引起過敏反應,可謂愈抹愈毒!」

要有效安全地消滅病菌,梁博士建議大家使用清水或酒精清潔:「酒精能令細菌和病毒的蛋白質變質,因而具有消毒功效,而濃度介乎60%至80%的酒精具最高殺菌效能,而且酒精易於揮發,不易殘留於皮膚;清水與肥皂則是最好的清潔方法,沖洗時可一併帶走污垢和病菌。我建議市民在無水使用的情況下才考慮使用濕紙巾、搓手液等產品,找到水源後應立即再洗手,以免化學物殘留。」同時梁博士亦提醒家長,盡量避免讓嬰幼兒接觸消毒產品,因為嬰幼兒的皮膚較成人幼嫩,除了會引致過敏外,他們亦較容易吸收化學成分,有機會影響健康。